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vendredi , 23 juin 2017
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Les Falcons et la difficulté de récidiver après une défaite au Super Bowl

Comme la plupart des fans de la NFL, j’aime beaucoup les Falcons d’Atlanta.  Parce qu’il s’agit d’une excellente équipe de football avec un excellent quart de franchise et qui joue le football comme ça doit être joué.

Par contre, il existe une croyance parmi les fans de football à l’effet que les équipes perdantes au Super Bowl connaissent certaines difficultés l’année suivante. Une croyance qui bien qu’elle ait été exagérée au cours des années, n’est pas sans fondement.  Une situation qui risque de compliquer la tâche des Falcons en 2017.

Il est vrai que près de 70% des équipes défaites au Super Bowl parviennent à se qualifier pour les séries l’année suivante. Par contre, et c’est là le problème, on ne peut ignorer le fait que, dans toute l’histoire de la NFL, seulement 2 équipes sont parvenues à gagner le Super Bowl après avoir perdu en finale l’année précédente.  La dernière fois c’était en 1971 (Dolphins de Miami).

Malgré tout son talent, la tâche s’annonce donc colossale pour les Falcons d’Atlanta, surtout si on considère que la 2e demie du dernier Super Bowl pourrait laisser des traces.

UNE ÉQUIPE SOLIDE ET UN NOYAU DE JOUEURS JEUNE ET TALENTUEUX

Les Falcons forment une excellente équipe de football, Il n’y a pas de doute là-dessus.  Durant la saison morte, l’équipe n’a subi aucune perte significative en plus d’ajouter certains joueurs clés (j’y reviendrai plus tard).

Encore plus important, le noyau de joueur des Falcons est très jeune.  Seuls Matt Ryan (32) et Alex Mack (31) ont plus de 30 ans.  Mack, le centre offensif de l’équipe, n’en a probablement plus pour très longtemps.  Par contre, Matt Ryan est encore dans la fleur de l’âge parce que 32 ans, c’est jeune pour un quart-arrière.

En défense, aucun des joueurs clés n’a plus de 26 ans.  Vick Beasley (24), Deon Jones (22), Keanu Neal (21), Devontre Campbell (23) et Jarrett Grady (24) ont tous moins de 25 ans.

En attaque, on a l’impression que Julio Jones est dans la NFL depuis toujours, mais il n’a que 28 ans.  Austin Hooper (22), Davontae Freeman (25), Tevin Coleman (24) et Jack Mattews (25) sont tous encore très jeunes.

Il est clair que si les Falcons parviennent à garder ce noyau de joueur ensemble, ils seront dangereux pour de nombreuses années.

DEUX NOUVEAUX COORDONNATEURS

Si les Falcons possèdent beaucoup de talent au niveau des joueurs, il n’est pas assuré quel’équipe d’entraîneurs sera à la hauteur.

Durant la saison-morte, les Falcons ont perdu leurs deux coordonnateurs.  Kyle Shanahan a quitté pour devenir l’entraîneur-chef des 49ers.  Richard Smith (coordonnateur défensif) a été congédié.  Si le départ de Shanahan était prévisible, je m’explique mal le congédiement de Smith.

En congédiant Smith, les Falcons ont créer une situation d’instabilité parce que les joueurs devront maintenant composé avec un nouveau coordonnateur des deux côtés du ballon.  Il est vrai que Smith (tout comme Shanahan d’ailleurs) a pris plusieurs décisions douteuses pendant le Super Bowl, mais son congédiement m’apparaît être une décision basée sur l’émotion et non sur la raison.

Également, je suis loin d’être convaincu du choix des deux nouveaux coordonnateurs.  Marquand Manuel (défensive) qui était l’entraîneur des demis défensifs de l’équipe s’est surtout fait connaître pour avoir demandé à Eli Apple au « NFL combine » de 2016, s’il aimait les hommes.  Manuel a dû présenter des excuses publiques pour ce geste qui n’était, avouons-le, pas fort.  Steve Sarkisian (coordonnateur offensif), quant à lui, a quitté le programme de l’université USC (dont il était l’entraîneur-chef) dans des circonstances nébuleuses possiblement liées à un problème de consommation d’alcool.

Les Falcons auront une excellente équipe sur le terrain, mais il faudra que la direction soit à la hauteur si l’équipe veut connaître du succès. C’est une règle de base au football.

LE MANQUE DE PROFONDEUR EN DÉFENSIVE

Lors du dernier Super Bowl, la plupart des observateurs ont fait porter le blâme de l’effondrement des Falcons sur les choix de jeux douteux des entraîneurs en 2e demie.  C’est vrai, mais il y a un élément qui est passé presqu’inaperçu et c’est que la défensive des Falcons était complètement épuisée en 2e demie.  Particulièrement le front défensif qui n’arrivait plus à mettre de la pression sur Tom Brady.

La vérité, c’est que les Falcons comptent d’excellents partant à la plupart des position clés en défensive, mais qu’ils n’ont pas suffisamment de profondeur pour favoriser une rotation de leurs joueurs.  Résultat : plus les répétitions défensives, moins la défensive est efficace.  On en a eu un excellent exemple au Super Bowl et les Falcons aurait eu tort de prendre cette situation à la légère.

Durant la saison morte, les Falcons ont mis beaucoup d’énergie à améliorer leur front défensif. Ils ont signé Dontari Poe (Kansas-City), Courtney Upshaw (Baltimore) et Jack Crawford (Dallas) en plus de repêcher Tak McKinley (1ère ronde) et Duke Riley (3e ronde).  De ce groupe, seul Dontari Poe devrait être un partant au début de la saison, mais les autres apporteront une profondeur qui était vraiment nécessaire.

EN BREF

Je ne pense pas qu’on reverra les Falcons en finale du Super Bowl en 2017.  Pas parce que je suis superstitieux ou que je crois à une sorte de malédiction frappant les équipes perdantes au Super Bowl.  Ce serait plutôt parce que la situation de l’équipe au niveau des entraîneurs (deux nouveaux coordonnateurs) demandera un certain temps d’adaptation.

Je m’attends à voir les Falcons en séries par contre.  C’est un club bien construit.  Ils ont le talent, ils ont le quart de franchise et, par-dessus tout, ils sont jeunes.

La fenêtre d’opportunité des Falcons ne fait que s’ouvrir à mon avis.  Qui sait si on ne les verra pas soulever le trophée Lombardi avant la fin de la décennie.  C’est une possibilité qui n’est certainement pas à exclure.

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