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Actualité 2017-18

NCAA – Comment Comprendre les Éliminatoires

Ceci est un article que j’écris à chaque saison afin d’aider les fans à mieux comprendre l’imposant système éliminatoire dans la NCAA. Je le présente encore pour ceux qui ne l’aurait pas vu ou pour ceux qui sont encore confus avec le système éliminatoire dans la NCAA.

Les 4 équipes choisies par le comité s’affronteront dans deux demi-finales. Les gagnants avanceront en finale pour jouer le dernier match de la saison. En plus des traditionnels Rose, Sugar, Orange et Fiesta bowls, nous retrouverons le Cotton et le Peach Bowl dans la rotation des Bowls. La rotation pour les demi-finales est pré-programmé sur un cycle de trois ans. Les duos sont les suivants: Rose/Sugar, Orange/Cotton et Fiesta/Peach. L’an dernier, les matchs éliminatoires ont été joués le 31 Décembre. Cette année, ils seront le 1er Janvier en après-midi. Les 4 autres Bowls majeurs sont quant à eux présentés le 31 et 1er. Naturellement, l’équipe classée 1ère affrontera la 4e, tandis que 2 et 3 seront adversaires.

Le match final sera toujours présenté le premier lundi de Janvier qui se trouve 6 jours ou plus du 1er Janvier. Le lieu du match n’est pas pré-établi comme dans l’ancien système (le match était joué soit dans le stade du Rose, Sugar, Orange or Fiesta Bowl). La NCAA a décidé d’emboîter le pas et faire comme la NFL. Cette année, la quatrième finale sera jouée dans le domicile des Falcons d’Atlanta, le Mercedes-Benz Stadium. Le gagnant de ce match remportera le nouveau trophée (voir image titre). Notez que le Rose Bowl et Sugar Bowl seront les demi-finale.

Dans l’ancien système du BCS, c’était un ordinateur et un système de calcul ridicule qui décidaient du classement. Cette année, ce sera un comité de 13 membres qui votera. La majorité des membres sont des directeurs d’université, des anciens dirigeants de conférence et des anciens journalistes. Chacune des conférences majeures y est représentée. Les deux noms les plus connus sont ceux de Jeff Long (Ancien Directeur Athlétique à Arkansas et président du comité) et Frank Beamer (Ancien entraîneur de Virginia Tech). Dans le passé, nous avons eu des membres célèbres comme Condoleezza Rice (Ancienne secrétaire d’état et graduée de Stanford). Lorsque Mme Rice a reçu son poste, bien des gens ont critiqué, disant que ses connaissances footballesques étaient limitées. Ceci dit, ils seront en poste pour une durée limitée. 3 ans semble être une constance, mais le tout pourrait changer.

Le groupe des 13 aura comme but premier de nommer les 4 meilleurs équipes au pays pour les demi-finales. Par la suite, ils combleront les 4 autres bowls majeurs qui n’agiront pas en tant que demi-finales, mais seulement dans un match de haut prestige. Le groupe finira ensuite le top 25. Les membres se sont rencontrés depuis la fin Octobre au Gaylor Texan Hotel à Grapevine au Texas, pour faire le classement. Le dernier Top 25 sera offert aux fans dans la semaine du 3 Décembre, le top 4 issue de cette rencontre seront vos semi-finalistes.

La difficulté de l’horaire sera le point majeur que les membres analyseront. La force de la conférence, le match de championnat de conférence, la fiche de l’équipe et le résultat d’un match opposant deux équipes seront les critères de sélection. Les membres ne sont pas forcés à assister aux matchs. Ceci dit, ils ont accès à tous les matchs en vidéo.

Les votes seront gardés secrets et le public ne sera pas informé du choix de chaque membres du comité. Le classement final hebdomadaire, ou si vous préférez, le Top 25 sera la seule chose divulgué. Les membres du groupe qui sont associés financièrement à une école ou avec un membre de leur famille à une école, ne pourront pas voter pour cette dernière s’il y a égalité.

Dû aux nombreux changements, les horaires des équipes devraient changer dans un avenir rapproché. On ne devrait plus voir Alabama ou Florida affronter des équipes de 2e division 2-3 fois par année. Les équipes veulent maintenant être les plus compétitives et affronter les meilleurs adversaires possible. Les matchs entre équipes de différentes divisions qui sont hautement classées devrait devenir monnaie commune. Ceci dit, il y a encore beaucoup de travail à faire ici.

La Pac-12, Big 12 et la Big-Ten sont les seules conférences pour le moment à jouer 9 matchs intra-division cette année. Ceci peut être positif, comme très néfaste. En affrontant 9 fois des équipes de ta division, tu affrontes des adversaires de tailles où les rivalités et les émotions seront au rendez-vous, parlez-en aux équipes de la Pac-12. Cela dit, tes chances de défaites sont plus élevées. Une équipe étant capable de sortir invaincue ou avec une seule défaite pourrait être avantagée. Les autres conférences devraient aussi suivre. La SEC n’aime pas cette idée. S’auto-proclamant la meilleure conférence au pays, les écoles ont peur qu’un 9e affrontement contre une équipe de leur conférence leur fasse perdre des points aux yeux du comité. Pour cette raison, la SEC restera à 8 match, mais impose depuis 2016 à ses équipes de jouer au moins 1 match extra-conférence contre une université majeur des 5 autres conférences. La ACC à suivi le chemin de la SEC. Ils resteront à 8 match intra-conférence, plus le match contre Notre-Dame à chaque 3 ans ou un adversaire de haut niveau.

Il y a de plus en plus de discussion entre les écoles. Les différentes universités ayant le potentiel d’être dans les séries commencent à se parler entre-elles afin d’organiser des duels sur des terrains neutres. On parle même de match qui pourraient se jouer durant la semaine ou les vendredi soirs. Le but derrière tout ça est d’avoir le meilleur horaire possible, le plus d’écoute et le plus d’attention. J’ai vraiment l’impression que les fans de football seront choyés dans les prochaines années (si TSN s’enlève les doigts du nez et présente plus de matchs).

Comme mentionné plus haut, les équipes 1 et 4 s’affronteront, alors que 2 et 3 feront d’office dans l’autre demi-finale. Le comité va aussi choisir l’endroit du match. Par exemple: Alabama fini au 1er rang, alors que Wisconsin termine 4e. Dans un situation comme celle-ci, les dirigeants choisiraient le Sugar Bowl au lieu du Rose Bowl. Le Sugar Bowl étant joué en Louisiane donnerait un avantage territorial à Alabama. Si le match était le Rose Bowl, ceci donnerait un léger avantage à Wisconsin, eux qui sont 4e au classement. Il faut aussi savoir qu’il n’y aura pas de limites ni de minimum pour le nombre d’équipes par conférence dans le top 4. Par contre, les autres matchs sont pré-établis.

Pour se faire, lorsque le Rose Bowl ne sera pas une demi-finale, le #1 de la Big-Ten affrontera le #1 de la Pac-12. Si les deux #1 sont dans le Top 4, ce sera naturellement les #2 qui s’affronteront dans ce match. Le Sugar Bowl sera un duel entre le #1 de la SEC et le #1 de la Big 12. De son côté, l’Orange Bowl sera un affrontement entre le #1 de la ACC contre #2 de la SEC ou #2 de la Big Ten ou Notre-Dame. Les trois autres Bowls (Cotton, Fiesta et Peach) recevront les meilleurs équipes disponibles.

Avant de finir, voici des règlements importants que le comité devrait suivre:

  • Au moins 1 équipe des conférences de second plan (American, C-USA, MAC, MWC et la Sun Belt) sera invitée dans un Bowl majeur. C’est une excellente nouvelle pour les fans de ces conférences. Les petites écoles nous offrent souvent tout un spectacle lors de ces matchs.
  • Les meilleurs équipes disponibles pour le Cotton, Fiesta et Peach Bowl seront du top 25 déterminé par le comité. Par la suite, les comités tenteront de créer les meilleurs duels possibles. On pourrait donc voir des Rematch ou des rivaux s’affronter.
  • Si le gagnant de la Big Ten ou la SEC est admissible pour un Bowl qui ne fait pas partie des demi-finales, et ce, une année que les demi-finales sont Rose et Sugar Bowls, les équipes pourront jouer dans tout les matchs sauf le Orange Bowl.
  • Pour les 8 prochaines années, la SEC et la Big Ten sont assurés de jouer 3 fois dans l’Orange Bowl. De son côté, Notre-Dame peut y jouer un maximum de 2 fois.
  • Lorsque l’Orange Bowl n’est pas un match de séries et qu’il est un Rematch entre deux équipes qui se sont affrontées durant l’année. Le Bowl pourra décider de changer un adversaire pour prendre un représentant de la SEC, Big Ten ou Notre-Dame. L’équipe exclue aura une place assurée dans le Cotton, Fiesta ou Peach Bowl.
  • L’année que l’Orange Bowl sera en séries, le champion de la ACC sera assuré de jouer dans le Fiesta ou le Peach Bowl. Naturellement, cette sélection se fera si le champion n’est pas dans les demi-finales.

Pour les maniaques, le commanditaire principal est Dr. Pepper. La compagnie de boissons gazeuses a payé 35 Millions en commandites d’ici 2020. ESPN est le diffuseur officiel jusqu’en 2025. Ils ont payé 7.3 Milliards pour cette entente de 12 ans.

Il reste encore plusieurs fans qui sont critiques envers cette formule, voulant voir 6 ou 8 équipes en éliminatoire. Ceci dit, j’ai l’honnête impression qu’une augmentation du nombre d’équipes rendraient les matchs de saison moins importants.

La fin de saison approche et j’ai vraiment hâte de voir ce que les séries nous offriront. La formule peut sembler difficile à comprendre, si c’est le cas pour vous, je vous invite à m’écrire sur twitter @BWWallette si vous avez des questions.

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