Actualité 2019-20

Vedettes Montantes de la NCAA – Les QBs – Partie 1

Trevor Lawrence - QB - Clemson

Pour commencer la couverture des joueurs qui auront un impact en 2019, j’y vais avec 3 QBs qui seront dans les rumeurs de Heisman tout au long de la saison. On parle aussi de joueurs de qui on parlera en 2020 et 2021 lors du processus de repêchage de la NFL.

Trevor Lawrence
QB – Clemson
6’05” – 215 lbs
Sophomore en 2019

J’avais passé bien près de vous présenter son profil de joueur an août 2018, mais avec Kelly Bryant (maintenant avec Mizzou) toujours en poste, on ne savait pas si le jeune spécimen allait voir du terrain. Une saison plus tard, il a été partant pour 11 des 15 matchs de son équipe, complétant 65% de ses passes pour 30 TDs et 4 INTs. Il aura aussi aidé les Tigers de Clemson à remporter le championnat de la NCAA en janvier dernier. Avec des chiffres similaires, il ne faut pas s’étonner si son nom est sur tous les classements du Heisman pour la saison prochaine. Avant de devenir une star dans l’état de la Caroline du Sud, Trevor évoluait au secondaire dans l’état de la Géorgie. Lors de ses 3 saisons comme partant, il a combiné un impressionnant total de 41 victoires et 2 championnats d’état. Il a aussi battu le record pour le plus de verges par la passe et de touchés par la passe dans l’état. Un record qui appartenait auparavant à nul autre que Deshaun Watson (un autre de Clemson). Celui que l’on compare à une version plus athlétique de Peyton Manning était vu comme la meilleure recrue au pays, et ce, par tous les spécialistes en recrutement. Il a naturellement reçu des offres des plus gros programmes tel que Alabama, Florida, Florida State, Georgia, LSU, Michigan, Oklahoma et beaucoup plus. La raison pour laquelle il a choisi Clemson est intéressante. Lorsqu’il était seulement un sophomore (2e année) au secondaire, la majorité des entraîneurs de la NCAA lui offraient de venir jouer pour eux. La majorité sauf un, Dabo Swinney! Lorsque Swinney a visité le jeune Lawrence, il lui a dit une phrase qui ressemble à ceci : « Tu es incroyable et probablement le joueur de ton âge le plus talentueux que j’ai pu voir. Mais tu es encore trop jeune, je vais continuer de t’observer et lorsque tu seras à ta dernière année (2 ans plus tard), je reviendrai te voir. » Le #16 est encore obligé de rester dans la NCAA pour 2 autres saisons!

Sam Ehlinger
QB – Texas
6’03” – 235 lbs
Junior en 2019

De façon similaire à Trevor Lawrence, on savait qui était Sam Ehlinger et on savait qu’il allait être bon. Par contre, on ne savait pas trop s’il allait jouer en 2018. En 14 départs, il termine la saison avec 3292 verges, 25 TDs et 5 interceptions. Il se place dans le Top 25 au pays dans toutes les catégories. Il ajoute aussi 482 verges au sol pour un impressionnant total de 16 majeurs. Pour ceux qui suivent mon podcast sur www.sportslucides.com j’ai souvent décrit Ehlinger comme une version hybride de Tim Tebow. Je pense qu’il a par contre un meilleur bras et une meilleure motion de passe que l’ami Tim. Mais son style est similaire et il n’a pas peur de se faire frapper fort pour son équipe. Le voir courir avec le ballon me rappelle les belles années du créateur du « Tebowing ». La saison 2019 sera importante pour les Longhorns, qui veulent revenir au sommet de la Big-XII, et Ehlinger sera un joueur majeur pour les aider. Il tentera aussi d’améliorer sa valeur aux yeux des équipes de la NFL, lui qui sera admissible au repêchage en 2020. On parle ici d’un jeune homme qui a principalement reçu des offres d’équipe texanes comme Houston, SMU et Baylor, mais aussi des équipes comme Auburn, Missouri et Nebraska.

Justin Fields
QB – Ohio State
6’03” – 225 lbs
Sophomore en 2019

Dans une situation bien similaire des deux premiers joueurs de cet article, Justin Fields était un nom qu’on connaissait très bien avant le début de la saison 2018. On savait qu’il était l’un des meilleurs jeunes QBs au pays, lui qui avait fini 2e au total derrière Lawrence pour le recrutement de 2017. Le problème majeur de Fields en Georgie était Jake Fromm, celui qu’il devait tenter de le devancer. Il n’aura jamais été en mesure de réussir l’exploit. Sachant très bien qu’il serait encore une fois le 2e violon en 2019 et fort probablement encore derrière Fromm en 2020, il a décidé de quitter l’équipe après seulement une saison. Le 4 janvier dernier, après avoir annoncé qu’il voulait quitter les Bulldogs de la Georgie, il a annoncé qu’il avait l’intention de se joindre aux Buckeyes d’Ohio State pour faire la lutte à Tate Martell (Martell est maintenant avec les Hurricanes de Miami dans une histoire similaire à Fields). Par contre, comme le veut les règlements dans la NCAA, Fields était sensé devoir perdre une saison sur le banc avant de pouvoir jouer. Il a donc décidé d’engager l’avocat Thomas Mars. Mars était l’avocat qui avait aidé Shea Patterson à quitter Ole Miss pour joindre Michigan en 2018. Dans un document envoyé à la NCAA, Mars et Fields ont expliqué que de rester chez les Bulldogs aurait un impact négatif sur santé physique et mentale du jeune homme. Fields avait été victime de commentaire dérogatoire de la part de ses coéquipiers de l’équipe de baseball. Un ou plusieurs joueurs auraient utilisé un mot raciste pour le décrire. Il est supposé que cet incident était la référence que Mars et Fields voulaient montrer à la NCAA. Le 8 février dernier, il a reçu l’approbation de la NCAA de joindre les Buckeyes immédiatement. Il sera très intéressant de voir le jeune homme remplacer Dwayne Haskins dans le système Ryan Day. Il faut dire que Day avait très bien fait lors de la suspension d’Urban Meyer (4 premiers matchs de la saison) avec Haskins qui n’avait pas tellement d’expérience. Pour une raison que j’ignore, Ohio State est négligé pour remporter la Big Ten cette saison. Justin Fields est un gars qu’on compare à Deshaun Watson, les deux avec des styles de jeu similaire. Placez ce genre de talent dans une équipe aussi remplie que celle de Columbus et vous avez une recette gagnante.

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