Actualité 2019-20

Destination Repêchage 2020 : Top 5 Quarts-arrières

Il y a un peu plus de deux semaines à peine, soit le 2 février, la saison de la NFL prenait fin en couronnant les 54e gagnants en titre du Super Bowl, les Chiefs de Kansas City. Pourtant, l’attention de tous les fans de football est déjà tournée vers le processus menant au repêchage et la prochaine saison.

C’est que la NFL, c’est devenu une affaire de 365 jours par année. Et si vous lisez cette page, c’est probablement parce qu’à l’instar de millions de fans partout à travers le monde, vous avez complètement adhéré à ce concept.

Dans quelques jours, soit du 27 février au 2 mars inclusivement, aura lieu le « NFL scouting combine ». En marge de cet événement, nous vous offrons notre premier classement comparé. Cette année, notre collègue Alexandre Dion se joint à nous dans le but de vous offrir une information toujours plus diversifiée et complète.

Nous sommes des passionnés de football qui poursuivent toujours le même objectif : vous aidez à vous forger votre propre opinion et à vous préparer à suivre le repêchage et le « combine ».

Nous commençons ces top 5 par la position la plus importante sur le terrain, celle de quart-arrière.

Quarts-arrières

Hugues Wallette Alexandre
1. Joe Burrow LSU 1. Joe Burrow LSU 1. Joe Burrow LSU
2. Tua Tagovailoa Alabama 2. Justin Hebert Oregon 2. Tua Tagovailoa Alabama
3a. Justin Hebert Oregon 3. Tua Tagovailoa Alabama 3. Justin Hebert Oregon
3b. Jake Fromm Georgia 4. Jacob Eason, Washington 4. Jacob Eason, Washington
5. Jordan Love Utah State 5. Jalen Hurts Oklahoma 5. Jordan Love Utah State

Je précise d’entrée de jeu que Wallette est le tout premier blogueur que j’ai lu à annoncer que Joe Burrow serait son quart numéro 1 en vue du repêchage. C’était en tout début de saison et à l’époque c’était une déclaration risquée, mais qui s’avère très juste aujourd’hui.

Je précise aussi que si ce n’était qu’une question de talent, Wallette aurait classé Tua Tagovailoa dans son top 2, tout comme moi et Alexandre, mais que c’est en raison de sa fragilité et de sa vulnérabilité aux blessures qu’il l’a descendu au numéro 3, un argument qui se défend très bien.

Voici une brève description des différents quarts qui forment nos top 5.

1. Joe Burrow (6 pieds 4, 216 livres), LSU

Hugues : 1er

Wallette : 1er

Alexandre : 1er

Le gagnant du trophée Heisman (remis au joueur par excellence du football universitaire) et du championnat national n’a plus besoin de présentation. À ma connaissance, il a connu la meilleure saison de l’histoire pour un quart universitaire. Ça ne garantit pas le succès au prochain niveau, mais c’est un début intéressant.

La carrière de Burrow a réellement pris son envol lors du Fiesta Bowl de 2018 (contre l’université UCF). Après avoir été frappé durement au 1er quart (nous étions beaucoup à penser que sa saison était terminée), il a disputé son meilleur match en carrière (à ce moment du moins), forçant l’admiration et le respect de tous ses coéquipiers et des fans. On pourrait dire que l’exceptionnelle saison 2019 de Burrow est la conséquence directe de son Fiesta Bowl de 2018.

Burrow a toutes les qualités pour réussir en NFL (intelligence du jeu, précision du bras, leadership, etc). Il a évolué dans un système qui est un copié/collé de l’attaque des Saints de la Nouvelle Orléans et on a donc la preuve qu’il peut s’épanouir dans un système de type professionnel.

Sauf incident majeur, Burrow sera le tout premier joueur sélectionné lors du repêchage 2020 et il le mérite. Son potentiel est très élevé et il est aussi prêt pour le football professionnel qu’on puisse l’être.

2. Tua Tagovailoa (6 pieds 1, 220 livres), Alabama

Hugues : 2e

Wallette : 3e

Alexandre : 2e

Peut-on imaginer une entrée plus remarquée en NCAA que celle de Tagovailoa? Lors du championnat national de 2017, alors qu’il n’était encore qu’une recrue, il est venu en relève au quart partant de l’époque (Jalen Hurts) au 3e quart pour effectuer une remontée historique et, éventuellement, gagner le match et le titre de MVP offensif.

À la fin de la saison 2019, Nick Saban, l’entraîneur-chef a qualifié Tagovailoa de « joueur le plus marquant de l’histoire de l’équipe ». Une grande déclaration, mais qui n’est pas sans fondement. En effet Tagovailoa s’est couvert de gloire durant sa carrière de 3 ans en Alabama.

Tagovailoa ne possède pas le bras le plus puissant (outre les blessures, c’est d’ailleurs son principal point d’interrogation). Son point fort est son intelligence du jeu et son sens de l’anticipation. Très solide techniquement, sa motion de passe ressemble à celle d’un Steve Young tant elle est fluide. Sa présence dans la pochette protectrice est exceptionnelle et de loin la meilleure de ce repêchage.

S’il n’avait pas été blessé en fin de saison, Tagovailoa aurait été dans les discussions pour devenir le choix no 1 du repêchage. Objectivement, on parle ici d’un espoir de très haut niveau.

J’irais jusqu’à dire, et il s’agit d’une opinion personnelle à laquelle vous n’êtes évidemment pas obligés d’agréer, que Tagovailoa et Burrow possèdent tous les deux un potentiel suffisant pour devenir éventuellement des top 5 dans la NFL. C’est rare qu’on voie une telle chose lors d’un même repêchage. Le potentiel est là, le reste dépend de la qualité de l’environnement et de l’encadrement qu’ils recevront.

3-Justin Herbert (6 pieds 6, 227 livres), Oregon

Hugues : 3e

Wallette : 2e

Alexandre : 3e

À 6 pieds 6 et avec un bras canon, il est le prototype physique parfait que la majorité des équipes recherchent. En plus, il a l’attitude parfaite pour être un quart de franchise, car il est très intelligent et très sérieux dans sa démarche (notamment, mais non limitativement, il été nommé « Academic All-American »).

Il y a plein de belles choses à écrire sur Herbert, mais malgré ça, la majorité des observateurs pensent qu’au niveau du talent, il existe une marge significative entre les 2 premiers quarts (Burrow et Tagovailoa) et lui. C’est aussi mon opinion.

Un point un peu plus technique sur Herbert : l’année dernière, j’avais remarqué une faiblesse majeure soit le fait que son jeu de pieds a tendance à se dégrader dangereusement lorsqu’il est soumis à une pression qui vient de l’intérieur (c’est le même reproche qu’on faisait à Blaine Gabbert et Josh Rosen au même âge et c’est un problème à prendre très au sérieux). Pour cette raison, contrairement à beaucoup, je ne considérais pas qu’Herbert était prêt à faire le saut en NFL l’année dernière et je l’avais écrit à plusieurs reprises. Herbert a eu l’intelligence et la patience de revenir jouer sa saison senior nommément pour travailler sa technique. Aujourd’hui, il est un bien meilleur quart et j’aime beaucoup mieux ses chances de réussir qu’à pareille date l’année dernière. Peu importe le futur, ça aura été une excellente décision de sa part.

Herbert partira probablement dans le top 10 du repêchage. Et à juste titre. Je ne crois pas, à l’heure actuelle, que son plafond soit aussi élevé que Burrow ou Tagovailoa (c’est une opinion personnelle et je ne lis pas l’avenir évidemment), mais il semble une valeur sûre qui pourrait connaître une longue carrière en NFL.

4-Jake Fromm (6 pieds 2, 220) Georgia

Hugues : 3b

Wallette : n/a

Alexandre : n/a

Je suis probablement la seule personne que vous lirez durant tout le processus menant au repêchage qui a une aussi haute opinion de Fromm. Je vous suggère de lire jusqu’au bout avant de vous faire une idée.

Fromm ne possède pas un bras élite (quoique son bras soit suffisamment puissant et précis pour la NFL) et c’est probablement la raison pour laquelle il est un peu oublié actuellement par la majorité des observateurs du repêchage. En revanche il est très intelligent. Il lit déjà les défensives adverses au niveau d’un quart de la NFL et il est un excellent leader. Il est un gagnant qui performe bien sous la pression et il l’a prouvé en NCAA.

Fromm est l’inverse d’un quart spectaculaire. Il est discipliné et joue à l’intérieur du système qui lui est proposé. Le genre de quart que certains entraîneurs aiment avoir à leur service parce qu’il suivra le plan de match à la lettre tout en apportant les ajustements désirés au bon moment.

Non, Fromm ne possède pas un bras élite, mais il possède plusieurs des qualités qui font les bons quart-arrière. Pour la forme, je vous rappelle qu’il ne faut pas évaluer un quart comme on évalue un lanceur au baseball (une erreur que font plusieurs observateurs du repêchage). La qualité du bras est loin d’être le seul élément qui mène au succès en NFL. Dans mon cas, et vous avez le droit d’être en désaccord évidemment, je préfèrerai toujours un gars intelligent qui lit bien les défensives adverses et prend de bonnes décision (en autant qu’il ait un bras suffisamment adéquat, comme Fromm) a un gars qui possède un canon, mais qui a de la difficulté avec sa prise de décision.

Un élément important : Fromm pourrait se trouver dans une position avantageuse, car il pourrait être repêché par une bonne équipe (Nouvelle-Angleterre? Nouvelle-Orléans?) où il aurait le temps de se développer dans un bon programme. Surtout s’il glisse au-delà de la 1re ronde, ce qui devrait être le cas. Il serait alors en meilleure posture que certains quarts repêchés avant lui qui pourraient se trouver dans de mauvais programmes. C’est un fait à ne pas négliger.

5. Jordan Love (6 pieds 4, 225 livres), Utah State

Hugues : 5e

Wallette : n/a

Alexandre : 5e

Je vous ai parlé de Jordan Love à quelques reprises sur les réseaux sociaux. C’était en 2018, alors qu’il connaissait une saison d’anthologie avec Utah State. À l’époque, il m’apparaissait comme un espoir de fin de repêchage, totalement sous le radar dont personne ne parlait. Il faut croire que je n’étais pas le seul à l’avoir remarqué et malgré une saison 2019 difficile, sa réputation n’a cessé de grandir depuis.

Jordan Love possède un bras de la NFL et une très belle motion de passe techniquement parlant. Par séquences, surtout en 2018, il a démontré pouvoir jouer au niveau d’un quart de la NFL.

L’équipe qui le repêchera fera l’acquisition d’un « projet » à développer. Love, qui aurait bénéficié d’une année supplémentaire en NCAA dans un meilleur programme que Utah State, ne m’apparaît pas prêt à assumer un rôle de partant en NFL et nécessitera probablement une année supplémentaire de développement.

Il est possible que certaines des difficultés éprouvées par Love soient imputable à un coaching déficient. Par contre l’équipe qui le sélectionnera devra être consciente qu’elle prend un risque important avec un haut choix.

Personnellement, je peux déjà vous dire que mon top 4, quoiqu’il advienne, restera le même (dans l’ordre ou dans le désordre) d’ici au repêchage. Dans le cas de Love par contre, je me garde une réserve. Il est possible qu’un gars comme Jalen Hurts, par exemple, prenne éventuellement sa place.

6. Jacob Eason (6 pieds 6, 225 livres), Washington

Hugues : n/a

Wallette : 4e

Alexandre : 4e

Plusieurs observateurs du repêchage considèrent qu’on peut apprendre à lire une défense, mais qu’un bras élite, ça ne s’enseigne pas. Personnellement, je ne partage pas ce point de vue, mais il y a une logique que je respecte et qui a du sens derrière ce raisonnement. Bref, si vous êtes un adepte de cette façon de penser, votre évaluation de Jacob Eason sera probablement supérieure à la mienne.

Oui, Jacob Eason sera probablement repêché en 1re ronde. Mais c’est la probabilité de succès en NFL, pas le rang de sélection anticipé qu’on tente d’évaluer ici. Et même si on aime le potentiel, ou une partie du potentiel, on est justifié de garder certaines réserves à ce stade.

Eason est arrivé en NCAA avec de fortes attentes (il était considéré comme un espoir 5 étoiles) avec l’université de Georgia, mais il a éventuellement perdu son poste à Jake Fromm, ce qui a mené à son transfert à Washington (l’État ou il a grandi). Eason n’a été partant qu’une saison avec les Huskies et il a été, disons, très moyen. Ses statistiques ne sont pas si mal, mais le programme, habitué de lutter pour le championnat de la conférence « Pac-12 », a subi un important recul. Eason n’est pas le seul responsable de cette situation, loin de là, mais disons qu’il n’a pas été « transcendant » pour dire les choses poliment.

Eason possède un bras élite. Sa principale force demeure la précision de ses passes dans les zones profondes. Par contre, sa présence dans la pochette est loin d’être exemplaire. Il en arrache quand la pression se fait forte et son jeu a tendance à se dégrader gravement quand c’est le cas.

J’ai remarqué, et c’est une observation personnelle que vous n’êtes pas obligés de partager, qu’il jouait beaucoup mieux lorsqu’il était placé en situation de « RPO’s » (« Run pass options ») parce qu’il n’a alors qu’une seule lecture à faire ce qui lui simplifie la tâche. Justement, à mon sens, pour connaître du succès au prochain niveau, il sera impératif qu’il évolue dans ce type de système ou il aura le luxe d’aller à sa 1re lecture le plus souvent possible.

7. Jalen Hurts (6 pieds 1, 218 livres) Oklahoma

Hugues : n/a

Wallette : 5

Alexandre : n/a

Il est parfois comparé à Dak Prescott et c’est un comparable qui se tient. Il n’est pas le meilleur passeur de ce repêchage lorsqu’il doit évoluer à l’intérieur de la pochette protectrice, mais il est suffisamment adéquat pour jouer en NFL s’il est bien encadré et qu’il continue à progresser à ce niveau.

En revanche, au niveau du leadership et de l’esprit d’équipe, il est tout ce qu’une équipe désire d’un quart arrière. Il s’est toujours comporté en très grand gentleman peu importe la situation. Il a sauvé la saison d’Alabama en 2018 en venant en relève à Tua Tagovailoa (celui-là même qui lui avait volé son poste) en finale de la conférence « SEC ». Il a mené deux programmes différents aux séries du football collégiales (Alabama et Oklahoma) et à chaque fois son leadership a été souligné.

Dans une NFL qui fait de plus en plus de place aux quarts mobiles (on s’entend qu’Hurts n’est pas Lamar Jackson, mais il apporte un aspect de mobilité quand même), je pense qu’il est très avisé de l’inclure dans un top 5 et j’y songe de plus en plus moi aussi.

du 25 au 27 avril 2019

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